Dermatillomania Una Compulsione Irrefrenabile: Come Affrontarla

dermatillomania

Dermatillomania: Cos’è

La dermatillomania nota anche come “Compulsive Skin-Picking”, è un disordine del controllo degli impulsi. Spinge l’individuo a toccarsi, stuzzicarsi, graffiarsi, incidersi la pelle del viso o del corpo, allo scopo di rimuovere piccole irregolarità o imperfezioni cutanee reali (brufoli, punti neri, crosticine, nei, lentiggini) o immaginarie, (l’individuo può accanirsi su una particolare zona dove intravede un’imperfezione che nessun altro noterebbe).

A volte un normale comportamento comune a molti di noi, come quello di schiacciare un brufolo o cercare di rimuovere la crosticina di una ferita, in questo caso si trasforma in un impulso incontrollabile ed estremamente dannoso. In quanto la persona in questione continua in genere ad agire insistentemente sulla parte interessata allo scopo di migliorarla, finendo per peggiorare la situazione e con il rovinare la pelle a volte in modo grave. Può arrivare a procurarsi cicatrici, o veri e propri danni ai tessuti a causa della troppa insistenza.

In genere non viene risparmiata alcuna parte del corpo, ma le più colpite sono chiaramente quelle più facilmente raggiungibili: il viso, le labbra, il cuoio capelluto, le braccia, le mani e le gambe.

In genere a tale scopo oltre alle dita e alle unghie dove è possibile, possono essere utilizzati anche i denti o piccoli oggetti come pinzette, aghi, e altri arnesi cosmetici.

La maggior parte dei soggetti mette in atto tale comportamento:

  • In particolari contesti ambientali (bagno, camera da letto)
  • Mentre svolge attività sedentarie (leggere, guardare la televisione, disegnare, parlare al telefono) o in risposta ad emozioni spiacevoli (ansia, noia, tristezza, ecc.)
  • Durante momenti specifici del giorno, e maggiormente quando è solo
  • Utilizzando sempre la stessa modalità o accessorio
  • Sempre nello stesso luogo (davanti ad uno specchio)

Sembra le donne siano quelle maggiormente colpite, e si tratta di un problema che può esordire ad ogni età, dalla pre-adolescenza alla vecchiaia. L’esordio può avvenire in vari modi ma due sembrano essere i più comuni.

Iniziando ingenuamente a togliere piccole crosticine causate da ferite, acne, brufoli. Un comportamento che se reiterato non consente alla pelle di guarire in maniera adeguata, e porta a procurarsi danni anche importanti.

Oppure in seguito ad un evento particolarmente stressante per l’individuo. Questo potrebbe rendersi conto che in qualche modo tale comportamento lo aiuta anche se momentaneamente, ad allontanarsi dalla situazione problematica e dalle emozioni spiacevoli connesse. Ciò potrebbe portarlo a continuare.

Dermatillomania: quali le cause

I reali motivi andranno sempre rintracciati nella storia dell’individuo chiaramente, anche se varie sono le ipotesi in merito:

  • Tale comportamento aiuterebbe a regolare le emozioni. Alcuni pazienti riferiscono di provare ansia, stress, umore basso, noia, abulia, prima di fare picking
  • I pazienti dermatillomanici avrebbero difficoltà nella gestione delle emozioni
  • Alcuni mettendo in atto tale comportamento, cercherebbero di fuggire da emozioni e pensieri spiacevoli
  • Alcuni pazienti riferiscono di provare gratificazione e trovare rilassante il comportamento dermatillomanico (questo chiaramente agisce da rinforzo)
  • Quindi in tal senso potrebbe essere assimilabile ad altri comportamenti compulsivi, come l’uso di sostanze, il gioco patologico, ecc.
  • Alcuni sembrano essere rinforzati dal desiderio di perfezione. Questa porta a rimanere ore e ore davanti allo specchio alla ricerca di punti neri, brufoli, macchie, allo scopo di rimuoverle ed avere una pelle perfetta
  • Secondo alcuni ad essere deficitari sarebbero i meccanismi di controllo che coinvolgono semplici azioni, e prendere decisioni complesse

Dermatillomania: le conseguenze

Tale comportamento può avere conseguenze sociali, lavorative e relazionali importanti, oltre al tempo che infruttuosamente viene dedicato e quindi sottratto ad altre attività.

In genere il soggetto affetto da dermatillomania cerca di coprire i segni e le lesioni tipiche della malattia, utilizzando trucco o indumenti specifici. Quando ciò non è possibile può arrivare ad evitare tutte le situazioni che potrebbero esporlo al giudizio dell’altro (andare al mare, in palestra, in piscina, ecc.).

In casi gravi possono esserci complicazioni mediche, dovute a frequenti infezioni e vere e proprie lesioni dei tessuti.

La dermatillomania può durare mesi o anni, la sua evoluzione è legata alla vita dell’individuo.

Dermatillomania: cosa si può fare

La dermatillomania è una condizione la cui gestione in alcuni casi può divenire davvero difficile. E che come abbiamo visto poco sopra è legata a molti aspetti psicologici e gestione delle emozioni.

Quindi oltre ad iniziare un ovvio trattamento dermatologico, occorrerà anche andare ad approfondire cosa c’è alla base tramite un adeguata psicoterapia. Ed utilizzare strategie specifiche volte a fare in modo che tale comportamento compulsivo venga abbandonato.

Il primo importante passo è certamente mettere a fuoco la presenza del problema, quando, per quali motivi, e con quali modalità si presenta. Solo una volta inquadrato nella sua globalità, sarà possibile intervenire in modo mirato.

Lo scopo sarà interrompere un comportamento che come qualsiasi altra condotta compulsiva (alcol, gioco, dipendenza da internet, ecc.), nel tempo tende a rinforzarsi ed auto mantenersi. Proprio perché nonostante la sua problematicità, è in grado in qualche modo e anche se ad un costo molto elevato, di dare benessere a colui che la mette in atto.

Il fine della terapia sarà fare in modo che tale benessere venga ottenuto con modalità più adeguate e funzionali, e che la persona possa liberarsi finalmente ed in modo definitivo dalla schiavitù della dermatillomania.

Come psicologa oltre al servizio online, ricevo in studio a Padova e Treviso e da più di 12 anni ascolto ed aiuto persone concretamente ad uscire da situazioni difficili, e riprendere in mano la propria vita.

In condizioni di bisogno e sofferenza posso aiutarti ed accompagnarti in tal senso, verso una nuova consapevolezza ed un rinnovato benessere.

Dott.ssa Monia Ferretti

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Dott.ssa Monia Ferretti - Psicologa Psicoterapeuta

L’aspetto che più amo della mia professione è poter essere utile agli altri, vedere una persona che soffre, riprendere in mano la propria vita e tornare a sorridere è una cosa bellissima.

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14 comments

  • Buongiorno Dott.ssa, mi chiamo Federica e sono di Verona. Le scrivo perchè sono affetta da dermatillomania da ormai 15 anni. Volevo sapere se poteva essermi di aiuto e sapere anche come funziona lo psicologo online.
    Resto in attesa di indicazioni.
    Cordiali saluti.

    • Buongiorno Federica, la ringrazio per avermi contattata. Mi chiami domani al seguente numero 3420947670, preferisco avere un primo breve contatto telefonico con le persone che come lei contattano online.
      Questo mi da la possibilità di comprendere bene di cosa si tratta, e capire anche come potrei esserle utile. Sarò ben lieta di darle anche tutte le informazioni richieste.
      Cordiali saluti

  • Salve, sono una studentessa fuori sede a Venezia e da anni ormai soffro di dermatillomania. vorrei maggiori dettagli sulle dinamiche e sul costo di una terapia cognitivo-comportamentale (eventualemente onine) per affrontare il mio disturbo.

  • salve dottoressa, mi chiamo chiara e ho 17 anni… è dall’età di 13 anni che soffro di acne e non faccio altro che massacrarmi la faccia per ore con l’intento di purificarmi la pelle nonostante vedo che mi rimangono segni sul viso. dopo averlo fatto mi sento in colpa e cerco di coprire il tutto con il trucco, mi ripeto di non faro più ma dopo pochi giorni ci ricasco senza nemmeno rendermene conto…sto troppo male per questo. vorrei smettere al più presto.

  • Buonasera fattoressa sono Cinzia ho 25 anni ed è piu di 10 anni che soffro di dermatillomania e per questo sono arrivata alla disperazione. Vorrei avere delle informazioni sulle sue sedute online e sul costo. Grazie

  • Salve dottoressa credo di soffrire di questo disturbo da sempre. Ho 44 anni e soffro anche di una grave obesità. Le crostocine sono per me un ossessione e devono sanguinare…questo mi da una sottile seppure inspiegabile soddisfazione. Può avere a che fare con la mia obesità? Grazie

  • Buon giorno,
    Vorrei spiegare,non credevo il mio fosse un problèma,ma in réalta l’anno scorso dovetti andare dal x una macchia sul collo e la dermatologa mi ha subito detto’cosa si fa al viso signorina?’
    Cosi a quel punto ho realizzato,ma alla fine continuo,meno spesso,ma se ho luce e specchio é la fine,schiaccio soppratt punti neri e brufoli sotto pelle,ho dei buketti,nn si vedono molto ma continuo,credo che devo trovare il modo x smettere o farlo veramente ogni tanto

  • Buon giorno dottoressa, anche io mi accanisco sui brufoli ogni tanto. Questo mi succede quando sono molto stanca o molto stressata. Se sono rilassata e mi sento bene, non ci penso neppure.Ho la fortuna di avere una bella pelle, e amo curarla (detersione, idratazione ecc.). Ma se inizio a tormentarmi la pelle non riesco a trattenermi e finisco poi con il sentirmi in colpa. Ci sono dei trucchi per controllare questo tipo di disturbo? Grazie per il Suo tempo.

  • Salve, ho una figlia di 31 anni affetta da questo disturbo dall’adolescenza ma prima non ne comprendevo la gravità.
    Ho provato a dirle che deve farsi curare ma senza risultati, sta intere ore davanti allo specchio a martoriarsi e poi cerca di coprire i danni. Non so come devo comportarmi, le sarei molto grada se potesse darmi un consiglio.

  • Buongiorno, io ne soffro da più di 20 anni . Non so più come risolvere .

  • Rosa Cutrera /

    Salve dottoressa, non so se posso definire da me che ho questo disturbo. Il problema è che da nove anni è comparso un prurito infernale su piedi, gambe e cosce. ho speso una fortuna in medicine e dermatologi, ma la risposta è sempre la stessa; ( non c’è cura si tratta di prurigo e non c’è ricerca.) Ho ferite e buchi mostruosi, e la pelle è molto sensibile infatti tengo coperte le gambe perchè anche l’ aria mi provoca prurito. Ma non è tutto, si formano delle croste che tolgo disperatamente con fuoriuscita di sangue. Il prurito è intenso, e quando scatta, iso qualsiasi cosa per grattarmi anche un coltello. Poi si forma la crosta e via dicendo. Grazie se può aiutarmi.

    • Ciao Rosa Cutrera, come stai? Hai capito se hai la dermatillomania?
      Io sto cercando di capire che cos’ho e presto mi rivolgerò anche a qualche psicologo che conosce disturbi come la dermatillomania dato che dermatologi, allergologi ecc. si sono rivelati inutili.

  • Ciao Rosa,
    soffro da decenni di prurigo nodularis (i sintomi sono uguali ai tuoi) e solo da un anno circa me l’hanno diagnosticato, dopo aver provato tanti dermatologi diversi che semplicemente mi dicevano di smetterla di grattarmi.
    La cura consiste in un antistaminico che fermi il prurito e nell’uso della gentalyn beta, e poi soprattutto nel prendere tanto sole! Non ho ancora risolto del tutto ma sto decisamente meglio!
    Lungi da me dirti come curarti, ti consiglio di non demordere coi dermatologi, prima o poi ne troverai uno che finalmente ti darà quello che fa per te! In bocca al lupo!

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